Het Diorama van de Maas maakt zich op voor de grote show!

Precies 80 jaar geleden ging Alfred Bastien, de auteur van het beroemde Panorama van de Slag bij de IJzer, van start met de realisatie van het Diorama van de veldslagen op de Maas in 1914. Het was inderdaad in 1936 dat Bastien aan het doek van 8,5 m hoogte en 72 m lengte begon. Het werk werd in mei 1937 in een nieuw gebouw op de citadel van Namen ingehuldigd, maar werd slechts kort tentoongesteld. Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog werd het doek afgehaakt om het te beschermen tegen eventueel vandalisme door de vijand. Het zou nooit meer worden opgehangen! In 1952 stond de stad Namen het schilderij aan het Koninklijk Legermuseum af. Daar zou het in 1954 kortstondig worden gepresenteerd, om vervolgens in de reserves te verdwijnen. 

In 2014 sloegen de stad Namen en het Koninklijk Legermuseum de handen in elkaar om het Diorama van de veldslagen op de Maas herop te waarderen. Met het oog op een tentoonstelling in 2018 kreeg het schilderij een preventieve conservatiebehandeling en de afbeelding werd volledig gedigitaliseerd in het kader van de realisatie van een webdocumentaire. Het doek werd zopas opnieuw opgerold, in afwachting van de grote show. Het kreeg daarvoor een nieuwe steunrol die een betere conservatie garandeert.