Le Diorama de la Meuse se prépare pour le grand show !

Il y a tout juste 80 ans, Alfred Bastien, auteur du célèbre Panorama de la bataille de l’Yser, entreprend la réalisation du Diorama des batailles sur la Meuse en 1914. C’est en effet en 1936 que Bastien débute la peinture de la toile de 8,5 m de haut sur 72 m de long. Inaugurée en mai 1937 dans un bâtiment neuf construit sur la citadelle de Namur, l’œuvre n’est visible du public qu’une courte période. La Seconde Guerre oblige de décrocher la toile pour la mettre à l’abri d’éventuels vandalismes de l’ennemi. Elle ne reverra plus les cimaises ! En 1952, la ville de Namur cède la toile au Musée royal de l’Armée. Elle y sera brièvement exposée en 1954 puis remisée dans les réserves.

En 2014, la ville de Namur et le Musée royal de l’Armée s’associent dans un vaste projet visant à revaloriser le Diorama des batailles sur la Meuse. La peinture a reçu une intervention de conservation préventive en vue de son exposition en 2018 et l’image a été entièrement numérisée dans le cadre de la réalisation d’un web-documentaire. La toile vient d’être réenroulée en attendant le grand show. Elle a reçu à cette occasion un nouveau rouleau lui assurant une meilleure conservation.